Körsbärsblommor i Japan 2019

Körsbärsblommor i Japan 2019

Körsbärsblommor i Japan 2019

Destinationer: Tokyo, Kamakura, Gero, Okayama, Naoshima, Hiroshima, Miyajima, Kyoto
Reslängd: 14 dagar
Reseperiod: 23:e mars – 5:e april 2019
Preliminär pris: Från 46 900 SEK
Avreseorter: Stockholm, Göteborg eller Köpenhamn är möjliga avreseorter.

OBS: DENNA RESA ÄR FULLBOKAD!

Är ni intresserade av att ställa er på väntelista inför eventuella avhopp, vänligen kontakta oss per mail eller telefon.

Kategorier: , , , , , , , ,

Upptäck Japan tillsammans med oss på Japanspecialisten! En blandad resa som innehåller allt från traditionellt boende på japanskt värdshus med bad i heta källor och fantastiska matupplevelser till besök på moderna museer och shopping i trendiga Tokyo.


Peter Wik – Japanexpert
Nu har ni chansen att uppleva Japan på riktigt – följ med på en upptäcktsresa ni aldrig kommer att glömma! Peter har rest runt i Japan över 80 gånger och kan det mesta om det bästa! Han visar er sina favoritplatser och berättar historier om alla ställen ni besöker. Han kan den japanska maten utan och innan och ser till att ni även får en gastronomisk resa i av ett världens mest välsmakande och vackra kök.

Översikt

Få en inblick i den japanska kulturen tillsammans med en av våra bästa guider, Peter Wik.
Minsta antal deltagare är 15 personer inklusive reseledaren. Maximalt antal deltagare är 30 personer inklusive reseledaren.

23 mars: Avresa från Sverige.
24 mars: Ankomst till Tokyo. Sightseeing i Shinjuku.
25 mars: Sightseeing i Tokyo med Meiji Helgedomen, Asakusa templet, Kejsarpalatset och Tsukiji Fiskmarknad.
26 mars: Dagsutflykt till Kamakura och besök på Tsurugaoka Hachimangu.
27 mars: Sightseeing i Tokyo med National Museum, Akihabara (Electric Town) och den stora marknaden i Ueno.
28 mars: Fri tid i Tokyo.
29 mars: Tåg till Gero Onsen via Nagoya. Övernattning på traditionellt japanskt värdshus med varma källor.
30 mars: Tåg från Gero till Okayama och ett besök på en av Japans vackraste parker – Koraku-en.
31 mars: Heldagsutflykt till konst-ön, Naoshima.
01 april: Tåg från Okayama till Hiroshima och Miyajima.
02 april: Heldags sightseeing i Kyoto inkl. te-ceremoni, zen-meditation och blomsterskådning!
03 april: Heldags sightseeing i Kyoto med omnejd inkl. ett besök på det fantastiska Miho-museumet.
04 april: Fri tid i Kyoto, avskedsmiddag på kvällen med geishor som uppträder.
05 april: Avresa från Kansai Airport (Osaka).

Flyg med Finnair (ekonomiklass)
23MAR Stockholm Arlanda, avresa kl 12:55 – ankomst Helsingfors kl 15:00 Flyg: AY 808
23MAR Helsingfors, avresa kl 17:30 – ankomst Tokyo Narita kl 10:05 (24MAR) Flyg: AY 073
05APR Osaka Kansai, avresa kl 10:45 – ankomst Helsingfors kl 14:45 Flyg: AY 078
05APR Helsingfors avresa kl 16:00 – ankomst Stockholm kl. 16:00 Flyg: AY 813

* Avresa kan även ske från Göteborg Landvetter samt Köpenhamn Kastrup – kontakta oss för exakta flygtider
* Economy comfort-platser kan bokas mot tillägg – kontakta oss för exakt prisuppgift
* Businessklass kan bokas mot tillägg – kontakta oss för exakt prisuppgift

I priset ingår:

  • Flyg till Tokyo och hem ifrån Osaka i ekonomiklass med Finnair. Avresa från Stockholm, Göteborg eller Köpenhamn.
  • Flygskatter, avgifter och bränsletillägg.
  • Svensk, kvalificerad och Japankunnig färdledare medföljer under hela resan i Japan.
  • Hotell av god turistklass, del i dubbelrum.
  • Vissa måltider, se färdplanen.
  • Dag för dagprogram. Transfer, transporter och entréavgifter.
  • Tågresor enligt programmet.
  • Informationsmaterial om Japan, praktiska råd och tips

I priset ingår inte:

  • Dryck under måltider och utflykter, såvida inte specifierat i programmet
  • Måltider och utflykter som inte nämns i programmet
  • Reseförsäkring
  • Avbeställningsskydd

Preliminära priser och bokning:

Kategori: Dubbelrum Enkeltrum
Pris: 46 900 SEK 52 900 SEK

Alla priser är per person.
Priset är beräknat på minst 15 deltagare.
Avresa från andra städer i Sverige, vänligen kontakta oss för prisförslag!
Ovannämnda priser är från-priser, och kan komma att ändras beroende på platssituation på flyget och hotellen vid reservationstillfället.

RESEVILLKOR


Övernattning

Bra mellanklasshotell och japanskt värdshus.


Praktisk information

Det är en bra idé att förbereda sig lite innan man reser till Japan första gången. Det är en väldigt annorlunda kultur och många saker skiljer sig från här hemma.
Vi har satt ihop en praktisk guide med goda råd och tips på saker man bör tänka på när man reser till Japan. Läs vår guide här.

Information

JTB Sweden reserverar sig för prisförändringar p.g.a:

  • Valutakursförändringar som överstiger 5%. Ovan pris är beräknat på kurser gällande den 1.5.2018.
  • Ändrat antal deltagare (priset är beräknat på minst 15 deltagare).
  • Oförutsedda händelser som JTB Sweden ej råder över.

Minsta antal deltagare är 15 personer inklusive reseledaren. Maximalt antal deltagare är 30 personer inklusive reseledaren. Denna resa kan komma att säljas även hos JTB Sweden i Norge och Danmark.

Betalning:

Anmälningsavgift på Sek 3000 betalas inom 14 dagar efter anmälan.
Slutbetalningen sker senast 8 veckor före avresan.
Om antalet anmälningar understiger 15 personer per den 24 januari 2019 ställs resan in och anmälningsavgiften betalas tillbaka.

Avbeställning och ändring

Ändring som innebär annan avreseort, avresedag, reslängd eller resa är att betrakta som avbeställning och nybeställning. Kostnad för avbeställning är enligt följande:

  • Mer än 56 dagar före avresa: 3000 SEK
  • 55-31 dagar före avresa: 25% av resans pris
  • 30-15 dagar före avresa: 50% av resans pris
  • Mindre än 14 dagar före avresa: 100% av resans pris

*Vissa justeringar i priset kan uppstå då Yen-kursen är mycket instabil för tillfället.
*Notera att vissa av hotellen kan ändras, även vissa utflykter kan komma att arrangeras om i annan tidsföljd p.g.a. lokala arrangemang.
JTB Sweden påtager sig inget ansvar för oförutsedda händelser såsom extrema väderförhållanden, naturkatastrofer, försenade flygavgångar, bortkommet el. förstört bagage, deltagares sjukdom, olyckor, dödsfall eller andra oförutsedda händelser.

Reseledare: Peter Wik
Tekninsk arrangör: JTB Sweden/Japanspecialisten
Löjtnantsgatan 25, 115 50 Stockholm
Tel: 08-566 245 16 Fax: 08-566 245 20
Kontaktperson:
Mr Kim Lagus
Tel : 08- 56624516

Ring oss gärna så berättar vi mer!

Preliminärt program för Körsbärsblommor i Japan 2019

Lördag 23 mars: Avresa

Individuell incheckning och avresa från Stockholm Arlanda, Göteborg Landvetter samt Köpenhamn Kastrup med Finnair till Helsingfors. Avresa från Helsingfors 17:20 lokal finsk tid. Vi flyger ekonomiklass och ombord visas bl.a. filmer och TV-serier på en egen skärm i stolsryggen framför, och vi blir serverade middag och frukost. Flygtiden från Helsingfors till Tokyo är beräknad till 9 timmar 40 minuter.
Måltider som ingår: middag, frukost (ombord på planet)

Söndag 24 mars: Tokyo

Vi landar på Tokyo Narita International Airport 10:00 lokal japansk tid (02:00 svensk tid). Efter passkontroll hämtar vi vårt bagage och beger oss till vår chartrade buss som ska ta oss in till Tokyo. Reseledaren Peter Wik står i ankomsthallen på Narita flygplats och väntar på er.
Bussresan tar ca 1-1½ timme beroende på trafiken. Vi åker direkt till vårt hotell i Shinjuku där vi lämnar in vårt baggage och sedan beger vi oss ut till fots för att äta lunch. Efter lunchen bekantar vi oss med ”bladerunner-kvarteren” på den västra sidan av Shinjuku där vårt hotell är beläget. Bland många höghus i Nishi-Shinjuku, som området kallas på Japanska, kan Tokyos stadshus som förkortat kallas ”To-cho ” nämnas. Huset som ritades av den berömda japanska arkitekten Kenzo Tange, färdigställdes i början på 1990-talet är 243m högt och ska med sin futuristiska arkitektur symbolisera Tokyos dynamiska framtid. Vi åker upp till observationsdäcket på 45:e våningen och njuter av utsikten över Tokyo från 200 meters höjd! Vi går även till Shinjuku-station, Tokyos mest trafikerade tågstation med 3 miljoner resenärer per dag och över 200 utgångar, för att lära oss hur man köper en tunnelbanebiljett. Resten av eftermiddagen vilar vi på våra rum. På kvällen beger vi oss ut, återigen till fots, för att äta middag på en s.k. ”izakaya”, enkelt översatt japansk kvarterskrog som serverar smårätter. Efter middagen bekantar vi oss med östra Shinjuku, som är raka motsatsen till den västra delen. Här finns bl.a. Kabuki-cho, ursprungligen teater-kvarter, men som numera är en salig blandning av affärer, barer, klubbar, restauranger, red-light district och love hotels. Vi går även förbi Golden-Gai, en kvarleva från det gamla Tokyo, där vi går bland trånga gränder och låga hus och gör en liten tidsresa till tiden före byggboomen på 50- & 60-talet. Vår första dag i Tokyo går i kontrasternas tecken!
Måltider som ingår: lunch & middag

Måndag 25 mars Tokyo

Frukost på hotellet. Vi lämnar vårt hotell vid nio-tiden i en egen buss tillsammans med vår eminente reseledare Peter Wik för en heldagssightseeingtur i Tokyo. Första besöket blir Meiji Jingu, en shintoistisk helgedom uppförd i början av 1900-talet till Kejsare Meijis ära. Här får vi bl.a. lära oss om Japans uråldriga och ursprungliga religion Shintoism. Lite kuriosa är att Meiji-helgedomen, som är beläget mitt i världsmetropolen Tokyo med över 12 miljoner invånare, omgärdas av 700,000 m2 skog och att över 100,000 träd har donerats från hela landet i samband med uppförandet. Det sägs att det finns lika många trädarter som det finns dagar på året! Efter besöket i den gröna oasen tar behöver vi bara ta oss något kvarter för att besöka Omotesando, som kan jämföras med Champs Elysees i Paris eller Fifth Avenue i New York med trendiga butiker från internationella lyxmärken. Här tävlar butikerna med varandra i originell och nyskapande arkitektur, och världens modeskapare och designers reser hit för att studera de senaste trenderna. Turen fortsätter till olympiska stadion i Yoyogi, ett annan av Kenzo Tanges arkitektiska mästerverk, och därefter vidare till Akasaka och Geihinkan eller Akasaka Palatset som byggnaden också kallas, ett statligt palats som huvudsakligen används för att husera övernattande utländska stadsbesök. Vår färd genom Tokyo fortsätter förbi Diet Building, Japans parlamentsbyggnad, och vår reseledare berättar om Japans statsskick och den politiska situationen i landet som varit ganska stormig den senaste tiden. Vi passerar Kejsarpalatset varifrån Tokugawa Shogunatet regerade i 15 generationer innan Kejsare Meiji flyttade dit i slutet av 1800-talet, för att sedan stanna till i Tsukiji för lunch på en sushi-restaurang där vi njuter av dagsfärska råvaror. Tsukiji fiskmarknad är en av världens största partihandelsmarknader för livsmedel, och efter lunchen promenerar vi omkring i ”yttre marknaden” där det finns mängder av grossister, affärer och butiker som bl.a. säljer fisk, grönsaker och köksredskap. Nästa besök blir Asakusa beläget i nordöstra Tokyo. Den berömda Kaminari-mon, som kan direktöversättas till blixt-porten, är ingången till Nakamise-dori, en marknadsgata där man kan hitta allt från souvenirer till genuina konsthantverk och vackra yukatas och kimonos. Om vädret tillåter avslutar vi dagens program med ett besök på Shinjuku Gyoen Parken och njuta av körsbärsblominingen!
Kvällens middag är på egen hand.
Måltider som ingår: frukost & lunch

Tisdag 26 mars: Kamakura

Frukost på hotellet. Dagens utflykt går från dynamiska och storslagna Tokyo till gemytliga och historiska kuststaden Kamakura, dit vi tar oss på ca 1 timme med lokaltåg. Kamakura var fästet för det första shogunatet i Japan under åren 1192 till 1333. Genji-klanens överhuvud Minamoto no Yorimoto blev år 1192 av den dåvarande kejsaren utnämnd till den första Shogunen. I och med detta tog han makten från kejsaren i Kyoto och startade på så sätt samurajernas tidsålder, vilken sedan varade ända till 1868. Yorimoto-klanen var även de som importerade zen-buddhismen i Japan från Kina. Kamakura har således några av landets äldsta zen-buddhistiska tempel och trädgårdar. Staden är även mycket populär bland författare och konstnärer och har flera antikvitets- och hantverksaffärer.
Vi börjar vårt besök i Kamakura med att promenera från tågstationen längs mysiga och historiska Komachi-dori, som kantas av stånd som säljer japanska sötsaker och souvenirer, små butiker, restauranger och caféer. Gatan leder oss fram till helgedomen Tsurugaoka Hachimangu, som urpsrungligen restes 1063, men flyttades till sin nuvarande plats i slutet av 1100-talet. Templet är rest för att hedra den Shintoistiska Hachiman-guden som är krigarens, d.v.s. samurajens, skyddshelgon. Det har besökts och hedrats av flertalet efterföljande Shonguns. Bland sevärheterna finns Genji-dammen med tre öar (tre på japanska = san, födelse) och Heike-dammen med fyra öar (fyra på japanska = shi, död) som symboliserar Genji-klanens seger över konkurerande Taira-klanen.
Dagens lunch intas på en lokal restaurang som serverar traditionell japansk mat med lokala ingredienser. Efter lunch tar vi en kort tur med det charmiga, enspåriga och elektriska tåget Enoden till Hase och det buddistiska Kotoku-in templet. Här besöker vi stadens symbol och nationalskatt, den stora buddhan! Detta är Japans näst största bronsbuddha, endast buddhan i Todai-ji i Nara är större. Innan vi åker tillbaka till Tokyo tar vi oss tid att utforska Kamakura på egen hand.
Middag på egen hand.
Måltider som ingår: frukost och lunch

Onsdag 27 mars: Tokyo

Frukost på hotellet. Vi lämnar vårt hotell på morgonen och tar oss till fots till Shinjuku station varifrån vi åker med tunnelbanan till Ueno. Väl framme börjar vi med att besöka Ueno Park och Tokyo National Museum. Detta är Japans äldsta museum, det uppfördes redan 1872, och ett av världens största. Utspridda i den vackra parken ligger byggnaderna för olika avdelningar utspridda. Museet fokuserar främst på antik japansk konst och asiatisk konst från Sidenvägen.
Efter museibesöket berättar vår reseledare om de olika sevärdheterna i Ueno-parken, och sedan delar vi upp oss för att utforska den stora parken och ta en fika på egen hand. Vid lunchtid lämnar vi parken och promenerar till Ameyoko, en affärsgata som under efterkrigstiden var en svartabörsmarknad där det (fortfarande) säljs allt från grönsaker till skor och diverse second hand-varor. Vi intar sedan dagens lunch på en lokal restaurang. Mätta och belåtna tar vi sedan tåget tillsammans en station söderut till det neonsprakande Akihabara, Tokyos världsberömda ”Electric Town”. ett område som de flesta nog har hört talas om. Akihabara är en stadsdel som närmast kan beskrivas som ett inferno alternativt underverk, beroende på hur man väljer att se på det. Här finns elektronikaffärer och varuhus i alla storlekar, allt från små gatustånd till världens största teknikvaruhus blandat med spelcenter och maid-cafeér. Här finns allt man kan föreställa sig inom multimedia, de allra senaste hi-tech-prylarna och hela shoppingcentra fyllda med samlarfigurer och -objekt från populära serier och datorspel. Vi förundras över japanernas tekniska kunnande och fanatiska samlande, och passar på att shoppa (eller nöjer oss med fönstershopping!)
Vi utforskar Akihabara på egen hand och tar oss själva tillbaka med tåg till vårt hotell i Shinjuku. Middag på egen hand.
Måltider som ingår: frukost & lunch

Torsdag 28 mars: Tokyo

Tokyo Sky Tree

Frukost på hotellet. Ledig dag. Vår reseledare Peter finns till hands för tips och råd som olika aktiviteter och områden att besöka. Varför inte passa på att åka upp i världens högsta torn, det 634 meter höga Tokyo Sky Tree som invigdes 2013? Tokyo Sky Tree har två observatorievåningar, dels på 350 meter och dels på 450 meter. Här bjuds man på en helt magnifik vy över hela Tokyo, och om vädret tillåter kan man se Fuji-berget!
Ett enkelt sätt att ta sig runt i Tokyo är att hoppa på den gröna JR-tåglinjen Yamanote-sen. Börja med att besöka Harajuku som passerades under söndagens sightseeingtur och utforska ungdomsgatan Takeshita-dori. För den shoppingsugne rekommenderas, förutom Takeshita-dori, även Omotesando Hills, Kiddy Land (leksaksaffär på sju våningar!) eller Daiso Harajuku (Tokyos största 100-yen-affär). Reser ni vidare söderut med Yamanote-linjen kan ni enkelt ta er till ett annat måste, Shibuya. Precis framför Shibuya station finns den berömda statyn Hachiko och den berömda Shibuya-korsningen där det fullkomligt myllrar av folk. Shibuya är shopparens himmelrike med flera populära varuhus som Tokyu, Seibu, Loft, Shibuya 109 och Marui. Promenera längs affärsgatan ”Center Gai” och sedan vidare på ”Spain Slope” för att komma till varuhusen Parco and Tokyu Hands. Den senare är som Clas Olsson upphöjt till 10, och där kan ni nog hitta det mesta, även sådant ni inte visste att ni saknade. Avsluta besöket i Shibuya med en promenad genom Love Hotel Hills och låt er fascineras av allt tokigt som bara finns här. Fortsätter ni runt med Yamanote-linjen kan ni tar er till Shinbashi varifrån ni enkelt reser vidare till Ginzas Chuo-dori-gata som tävlar med Omotesando om titeln ”Tokyos Fifth Avenue”. Missa heller inte att besöka Uniqlo:s flaggbutik (”Japans H&M”) på 10 våningar. Vill man se mer av det futuristiska Tokyo ligger Shiodome-området granne med Ginza. I Shiodome tävlar byggnaderna med varandra i att vara högst och flera av de har restaurangvåningar (oftast 45:e våningen eller högre) varifrån man har en fantastisk utsikt över Tokyos hamnområde. I Shiodome ligger även parken Hama-Rikyu som härstammar från 1700-talet. Från Hama-Rikyu kan man ta vattenbussen (”suijo basu” på japanska) och åka under Rainbow bridge och vidare till Ryogoku eller Asakusa och beundra Tokyo från vattnet! Från Shiodome kan man även åka med det förarlösa tåget Yuri Kamome ut till Odaiba där man hittar det gigantiska spelcentret SEGA Joypolis, Toyotas show room (rättare sagt temapark) Toyota Mega Web samt den stora gallerian Venus Fort som marknadsför sig som en ”temapark för kvinnor inredd i Europeisk 1800-talsstil”. För Er som gillade Ueno och Shitamachi kvarteren, d.v.s ”det gamla Tokyo” kan Nippori varmt rekommenderas. Om man vill ta det lite lugnt kan ett besök i Shinjuku-Gyoen-parken vara på sin plats. Den 58 hektar stora parken har tre olika typer av trädgårdar, en fransk, en engelsk och en japansk. Parken har även flera små sjöar som är sammanbundna med varandra och om de drygt 1500 körsbärsträden har slagit ut kommer det att vara fullt med picknickande japaner som njuter av ”Hanami”, körsbärsblomningen. Stämningen är glad och uppsluppen, så bli inte förvånade om ni blir inbjudna att sitta med på en hanami!
Måltider som ingår: frukost

Fredag 29 mars: Gero Onsen

Frukost på hotellet och utcheckning. Vi packar en övernattningsväska och skickar vårt övriga baggage med bil till Okayama dit det anländer samtidigt som oss den 30:e mars. Vi lämnar Tokyo med snabbtåget Shinkansen från Shinagawa och reser mot Nagoya i närmare 250 km/h. På resan till Nagoya som tar ca drygt 1½ timme passerar vi det odödliga berget Fuji. Väl framme i Nagoya byter vi tåg till expresståget ”Wide View Hida” som skall ta oss till vårt slutdestination Gero. Precis som namnet antyder så har detta tåg stora fönster varifrån vi kommer att kunna beskåda den japanska landsbygden och naturen samtidigt som vi äter vår lunch, en japansk ”bento” ombord på tåget.

Mat är något som japaner tar på mycket stort allvar, om inget annat är antalet stjärnor i Guide Michelin som Japan fått de senaste åren ett bevis på detta, och benton är inget undantag. Varje ort har sin egen speciella bento-låda som består av lokala specialiteter och man tävlar i att dekorera och servera maten på ett så estetisk och tilltalade sätt som möjligt. Mätta och nöjda anländer vi till Gero där vi möts av en buss som skall ta oss till en av resans höjdpunkter, vårt boende för natten, Gero Onsen Yunoshimakan. Onsen betyder ordagrant varm källa och Gero-området anses vara ett av de tre bästa onsen-områdena i Japan. Här har man badat i varma källor sedan 1000-talet och dess vatten sägs vara särskilt bra mot reumatism, nervsjukdomar och motoriska nedsättningar. Japaner älskar att bada i varma källor och reser gärna land och rike runt för att bada i olika källor. Vårt hotell, Gero Onsen Yunoshimakan, öppnades 1931 och är en traditionellt japanskt värdshus, ett s.k. Ryokan. Det ligger vackert inbäddat av den omgivande naturen och från utkiksplatsen på tredje våningen har man en fantastiskt utsikt över det lilla samhället Gero. Eftermiddagen och kvällen kommer att vara helt i japansk stil och på våra rum finns yukatas (bomullsrockar) som kommer att vara ”obligatorisk” klädsel under vistelsen på Yunoshimakan. Innan middagen kommer det att finnas gott om tid att bada i de fantastiska varma källorna på hotellet, missa inte att prova både inomhusbadet med panoramafönster och utomhusbadet omgiven av vacker natur. Hotellet har även olika kroppsbehandlingar och massage som man kan njuta av efter sitt bad. Middagen kommer att serveras i ett privat rum och vi äter en traditionell Kaiseki-middag sittandes på tatami-mattor. En typisk Kaiseki-måltid består av en mängd olika smårätter och det kan vara upp till 12 rätter som serveras. Allt är minutiöst och noggrant förberett och vackert serverat i tillhörande tallrik eller skål. Enligt det japanska synsättet är upplägget och presentationen av mat minst lika viktig som smak och doft och detta kommer vår reseledare att ingående berätta om under middagen. Självklart finns det ett karaoke-rum på Yunoishimakan dit sångfåglarna kan bege sig efter middagen. Vi sover på sköna futon-madrasser på tatami-mattor, helt i japansk stil som sagt!
Måltider som ingår: frukost, lunch och middag.

Lördag 30 mars: Okayama

Frukost på hotellet. För de som är morgonpigga kan ett sista bad i de underbara varma källorna ”varmt” rekommenderas! Vi lämnar Yunoshimakan och Gero på morgonen och fortsätter vår resa med tåg och tar oss tillbaka till Nagoya där vi byter till Shinkansen och reser söderut mot Okayama. På vägen till Okayama passerar vi bl.a. Kyoto, Osaka och Himeji och njuter ännu en gång av en Bento-låda till lunch. Vi ankommer Okayama efter lunch.

Okayama är en kuststad som vätter mot Seto innanhav och förbinder huvudön Honshu med Shikoku-ön genom den nio kilometer långa Seto Ohashi-bron. Stadens stora sevärdhet, dit vi tar oss med lokalbuss, är Koraku-En som är en av de ”tre stora” och mest kända trädgårdarna i Japan. Koraku-En färdigställdes år 1700 på order av den dåvarande feodal-herren Tsunamasa Ikeda och är komponerad enligt den klassiska japanska trädgårdskonststilen ”Kaiyu”. Michelin Green Guide har gett den 13 hektar stora Koraku-En sitt högsta betyg, tre stjärnor, mycket tack vare den omsorgsfullt anlagda miljön som skiftar i karaktär i takt med årstiden.

Vi promenerar bland tre olika sektioner av parken som bl.a. innehåller körsbärsträd, plommonträd, tall och bambu. Här finns även en No-teater, en konstgjord sjö omgiven av kullar och den mycket estetiska huvudbyggnaden Enyo-tei som lord Ikeda använde för avkoppling och för att ta emot sina gäster. Utsikten från Enyo-tei sägs vara den vackraste i sitt slag! Noggranheten i alla detaljer i parken är sannerligen imponerande och det är mycket rogivande att besöka Koraku-en. Från Koraku-en kan man även beskåda stadens andra stora sevärdhet, Okayama slott, eller ”kråkslottet” som det kallas pga av sin, för japanska slott, unika svarta färg. Nuvarande slottet är rekonstruktion som byggdes upp 1966, helt och hållet troget originalet från 1500-talet som förstördes under andra världskriget. Väl tillbaka på hotellet äter vi en gemensam middag på hotellet.
Måltider som ingår: frukost, lunch, middag.

Söndag 31 mars: Naoshima

Frukost på hotellet.
Dagens utflykt går i konstens tecken! Vi tar oss med buss och båt till ön Naoshima, som utgör kärnan i konstprojektet Benesse Art Site Naoshima och omfattar totalt tre öar. Dels Naoshima, men även Teshima och Inujima som alla ligger i Seto innanhav. Arbetet med Benesse Art Site Naoshima började 1985 då grundaren av Fukutake Publishing (idag Benesse Corporation) Tetsuhiko Fukutake tillsammans med Naoshimas borgmästare Chikatsugu Miyake bestämde sig för att skapa en plats där barn från hela världen kunde samlas. 1989 öppnades Naoshima International Camp under överseende av den japanska oerhört välrennomerade arkitekten Tadao Ando, och samtidigt skapades de första permanenta konstverken, bl.a. ”Grodan och Katten” av Karel Appel.
I början av 90-talet fick Tadao Ando i uppdrag att bygga Benesse House, ett hotell med flera utställningsytor för modern konst. Ando har strävat efter att fusionera arkitekturen och konsten med den omgivande naturen och människorna och det är det genomgående temat för hela detta projekt, som ytterst handlar mycket om hur vi människor ska kunna leva i symbios med naturen. Besökarna bjuds på fantastisk konst och oväntade upplevelser som ger starka intryck. Redan vid ankomsten välkomnas vi av en jättepumpa av Yayoi Kusama och under resten av vårt besök på Naoshima kommer vi få tillfälle att beundra verk av bl.a. Andy Warhol, Claude Monet, Walter De Maria, Yves Klein, Richard Long, Frank Stella och Kan Yasuda på Chichu Art Museum.
Lunch äter vi på Benesse House omgivna av modern konst. Väl tillbaka i Okayama äter vi middag på egen hand.
Måltider som ingår: frukost, lunch

Måndag 01 april: Hiroshima – Miyajima

The torii gate of Itsukushima Shrine, Miyajima

Tidig frukost på hotellet. Vi samlar allt vårt bagage i  hotellobbyn och skickar det med bil till Kyoto. Vi själva hoppar på snabbtåget Shinkansen och besöker Hiroshima samt Miyajima. Tågresan från Okayama till Hiroshima tar ca 40 minuter. När man kommer till Hiroshima, kan det vara svårt att föreställa sig, att denna stad en gång var jämnad med marken. Klockan var 08:15 den 6 augusti 1945 när den första atombomben över Japan föll och utplånade Hiroshima. Vi börjar vårt besök i Peace Memorial Park finner man dels Peace Memorial Museum, som med all sin väldetaljerade dokumentation över denna fruktansvärda händelse lämnar ingen oberörd. Parken innefattar också Atomic Bomb Dome som är den enda byggnaden som står kvar sedan den dagen, 1945. En imponerande och rörande syn är de tusentals papperstranorna i regnbågens alla färger, handvikta av skolbarn över hela världen, som ligger vid minnesparken. De är gjorda i tron att tusen vikta tranor skall uppfylla en önskan. Det är också fantastiskt att se hur staden har återuppbyggts och nu är en levande pulserande storstad. Vi kommer också att få se att Hiroshima en välmående miljonstad, med breda avenyer och och gröna lummiga parker. Från Hiroshima tar vi oss vidare med färja till Miyajima, ett av Japans mest populära turistmål. Helgedomen Itsukushimas starkt röda torii (Miyajima torii), som reser sig ur vattnet, är betraktad som en av Japans tre yppersta skönhetsupplevelser. Denna shintoistiska helgedom som finns med på UNESCO:s världsarvslista, dateras så långt tillbaka som till 500-talet, emedan den nuvarande utformningen är från 1168. Historien berättar att ön en gång i tiden betraktades som så helig mark att vanliga människor var förbjuden att gå iland, och därför istället passerade med båt igenom Toriin. Dagens lunch intas på en lokal restaurang, och efteråt får vi lite tid att vandra omkring på ön för oss själva. Väl åter till Hiroshima tar vi oss med Shinkansen vidare till Kyoto, dit vi beräknas ankomma ca kl. sju på kvällen. Middag på egen hand.
Måltider som ingår: frukost, lunch

Tisdag 02 april: Kyoto

Frukost på hotellet. Om Tokyo är hjärnan sägs Kyoto vara Japans själ och landets kulturella vagga. Här vårdas och värderas traditionella konstarter i högre grad än på andra håll, och för den som tränger igenom dess moderna skal väntar en upplevelse utan dess like. Med sina mer än 1600 buddhist-tempel och 270 shinto-helgedomar är Kyoto en av jorden största kulturskatter som på ett mångtydigt och förtjusande sätt gör skäl för sitt smeknamn: Hana no Miyako, den blommande huvudstaden.

Denna vår första dag i Kyoto blir en riktig heldag där vi bl.a. ska göra en djupdykning in i buddismens värld. För att komma i rätt stämning skall vi prova på zen-meditation ledd av en munk som efterföljs av en traditionell teceremoni. En japansk teceremoni är en oerhört väl regisserad företeelse där varje ritual har en symbolik och som mycket väl speglar det japanska samhället och tankesättet där man uppskattar noggrannhet och perfektionen i de små detaljerna. En teceremoni är närmast en andlig upplevelse och en uppvisning i flera års övning som leder till perfektion i varje moment.

Vi äter lunch på en restaurang i området, och beger oss sedan vidare till den gyllene paviljongen ”Kinkaku-ji” som restes av den tredje Shogunen i Ashikaga-shongnatet, Yoshimitsu. Originalbyggnaden förstördes dessvärre i en mordbrand på 1950-talet, men den nuvarande byggnaden är en exakt kopia som dessutom byggs upp på samma sätt som orginalet. Guldfärgen kommer från äkta bladguld från Kanazawa och var förvisso ett sätt för Shogunen att demonstrera sin makt och rikedom men smälter samtidigt perfekt in i den omgivande trädgården. Återigen får vi se ett bevis på japansk perfektionism och nogrannhet när vi vandrar igenom den vackert anlagda trädgården vars alla delar mycket behagligt och harmoniskt samspelar med varnadra och även den omgivande naturen.

Dagen innehåller också ett besök på Ryoan-ji som främst är känd för sin stenträdgård. Den minutiöst anlagda stenträdgården som bl.a. består av 15 stenar varav endast 14 kan ses samtidgt varifrån man än tittar. Trädgården skall leda till eftertanke och kontemplation och det sägs att endast den som har nått ”satori”, d.v.s. upplysning och insikt, kan se alla 15 stenar. Ett annat besök är Nijo-borgen eller ”Nijo-jo” som det heter på Japanska. Detta var Tokugawa-shogunatets residens i Kyoto och är en unik historisk kvarleva. Liksom i Nikko anlitades Japans främsta snickare och konstnärer för att bygga borgen, som idag är Japans bäst bevarade palats. En fascinerande konstruktion är näktergals-golven, som ger ifrån sig ljud när någon passerar över dem. Här får vi lära oss om samuraiernas och Shogunens levene och även begrunda fantastisk hantverkskonst. På kvällen beger vi oss till Moriyama-parken, om värdret så tillåter, för att se hur japanerna samlas och ”firar” körsbärsblomningen genom s.k. ”hanami” på ett mycket avslappnat och uppslupet sätt. Middagen på egen hand.
Måltider som ingår: frukost, lunch

Onsdag 03 april: Kyoto

Frukost på hotellet. Idag börjar vi med att besöka Sanjusangendo, vars namn kommer från de 33 (sanjusan) utrymmen mellan byggnadens pelare. Denna byggnad, som sägs vara världens längsta träbyggnad, härrör från 1200-talet rymmer 1001 eminent utförda träskulpturer av Kannon, barmhärtighetens gudinna.

Det är oerhört facinerande att alla statyerna, eller rättare sagt avbildningar av Kannon, har olika ansiktsuttryck. Den som är tålmodig kan försöka leta sina ansiktsdrag, då det sägs alla människor kan hitta ett ansikte som liknar det egna i någon av statyerna. Den långa raka veranda som löper utefter hela hallen, har alltsedan 1600-talet tjänstgjort som bågskyttebana. Även om rekordet från 1686, med 8133 träffar mitt i prick, är svårslaget, hålls här årligen en bågskyttetävling, Toshiya, den 15 januari och 2 maj.

Dagens lunch intas på på egen hand på en rastplats längs motorvägen till vårt nästa besök, Miho-Museet. Varför vi valt att förlägga lunchen på en rastplats kommer ni att förstå på plats! Miho-museum har en omfattande konstsamling som innehåller såväl japansk som internationell konst. Även om konstskatterna från världens alla hörn som visas här är oerhört imponerande är konstruktionen och arkitekturen minst lika imponerande. Den kinesiske arkitekten I. M. Pei som hämtade sin inspiration till detta bygge från en kinesisk berättelse om persikoblomskällan har verkligen lyckats skapa en harmoni mellan byggnad och natur. Ett kuriosa är att tre fjärdedelar av byggnaden (totalt drygt 17000 m2) ligger under marken, vilket också gör att den vackra byggnader är i harmoni med natuen i Shirahama nationalpark. Ett besök på Miho-museet handlar inte bara om konsten som finns där, utan även om den oerhört genomtänkta arkitekturen och den sköna omgivande naturen. Vi stannar ca 2 timmar på Miho-museet och beger oss sedan med buss tillbaka till Kyoto.
Middagen på egen hand.
Måltider som ingår: frukost

Torsdag 04 april: Kyoto

Frukost på hotellet. Dag på egen hand. Vår reseledare Peter finns till hands för tips och råd som olika aktiviteter och områden att besöka.

Några sevärdheter som vi inte besökt under våra utflykter är bl.a. Filosofens stig, Kiyomizudera, Fushimi Inari Taisha och Arashiyama. Filosofens stig ligger i Higashiyama-området, är ca 2 km lång, och har fått sitt namn från en daglig promenad som en professor i filosofi från Kyoto universitet gjorde. Promenaden går längs en kanal som kantas av körsbärsträd och börjar vid silverpaviljongen (Gingakuji) och slutar i närheten av templet Nanzenji. Så här års är det underbart vackert!

Ginkakuji, som finns uppsatt på UNESCO:s värdsarvslista, och som är en av de främsta symbolerna av Higashiyama-kulturen, är även värd ett besök. Templet byggdes på 1400-talet av den åttonde Shogunen i Ashikaga-shogunatet, Yoshimasa, som en plats för rekeation och meditation samt som en hyllning till sin förfäder Yoshimitsu (som byggde Kinkakuji, det gyllene templet). Templet skulle egentligen kläs i silverblad, emellertid satte kostsamma krig stopp för dessa planer. Många anser dock att Ginkakujis trädgård är ett mästerverk med oerhört vackra och minutiöst noggranna detaljer.

Kiyomizudera, också det uppsatt på UNESCO:s världsarvslista, är kanske ett av Kyotos mest kända sevärdheter och är effektfullt placerat på pålar högt upp sluttningen av berget Otowa. Namnet, som betyder ”rent vatten”, är taget från templets heliga källa. Om våren står de omgivande körsbärsträden i full blom och bara den svindlande utsikten över Kyoto gör besöket värt besväret. På vägen till templet, utgår Sannenzaka och Ninenzaka, kullerstenslagda kvarter som är de charmigaste i Kyoto. Här finns små tehus och försäljning av lokalt konsthantverk. OBS! Just nu pågår en större renovering av Kiyomizudera, vilket påverkar upplevelsen av tempelområdet väsentligt. Däremot är områset kring templet väldigt mysigt och definitivt värt ett besök.

Fushimi Inari Taisha är en helgedom i sydvästra Kyoto byggd på foten av Inari-berget och härstammar från början av 700-talet. Detta är Japans äldsta och mest viktiga Jinja. Jinja är en helgedom för att tillbe Inari, jordbrukets och affärsnäringens gud. Den shintoistiska guden Inari avbildas ofta som en räv, vilket syns på flera ställen på denna Jinja. Vägen mot toppen av berget kantas tiotusentals Torii, röda portar, som donerats av företag och privatpersoner. Runt omkring huvudbyggnaden vid foten av berget finns flera souvenirbutiker, restauranger och små stånd som säljer mat.

För er som vill uppleva natur rekommenderas ett besök i mysiga och vackra Arashiyama som ligger i västra utkanten av Kyoto. Med lokaltåg tar det ca 30 minuter från Kyoto. Arashiyama är ett populärt utflyktsmål, särskilt under körsbärsblomningen, och utöver den vackra omgivande naturen finns sevärdheter som Togestukyo-bron, Tenryu-ji samt den fantastiska bambuskogen som ligger i anslutning till Nanbetsu-templet.

På kvällen blir det gemensam middag på Shinsenen Heihachi, en restaurang med fantastisk trädgård med över 1 000 år på nacken. Den grundades redan år 794 av kejsare Kanmu, och var från början hela sex gånger större än den är idag. Då nyttjades trädgården av kejsaren och hans närmaste till allt från fiske till sumoturneringar, men idag gör den sig bäst som en lugn oas för promenader under körsbärsblommorna. Under middagen får vi ett besök av en maiko (geisha-lärning) som uppträder för oss och berättar om sin utbildning samt vad det innebär att blir en geisha. Mätta och nöjda beger oss tillbaka till vårt hotell.
Måltider som ingår: frukost, middag

Fredag 05 april: Hemresa

Efter 12 dagar i Japan är det dags att åka hem. Vi checkar ut från vårt hotell tidigt på morgonen och åker buss i ca 1½ timme till Osaka Kansai Airport. Kansai Airport är Japans femte största flygplats sett till passagerarantal (ca 18 milj) men kanske den mest imponerande, speciellt arkitektoniskt och byggnadstekniskt. Flygplatsbyggnaden är ritad av den italienska arkitekten Renzo Piano och togs i drift 1994. Den är byggd på en konstgjord ö och ska kunna stå emot både jordbävningar och tsunami, vilket var en stor utmaning för ingenjörerna. Flygplatsen är det första av sitt slag som blivit förebild för flera andra flygplatser, bl.a. Hong Kongs nya internationella flygplats. Vi kommer fram till Kansai Airport ca 2 timmar innan avresa, omkring 08:45. 10:45 flyger vi hemåt med Finnair och landar ca 10 timmar senare i Helsingfors. Efter en kort transit flyger vi vidare till Sverige där vi landar strax innan sex på kvällen lokal svensk tid den 05 april.
Måltider som ingår: frukost samt måltider på flyget